创新和科学,这两个看起来完全不同的概念把台虎啤酒厂联系在一起:其精酿啤酒表明,这个组合能够取得非同寻常的成就。

台虎啤酒乐于通过新颖的创意震惊市场,例如,茶香啤酒,利用烟熏台湾李酿制的酸啤酒。“台虎啤酒厂的员工乐于尝试,勇于创新。在配方开发和商标设计过程中,我们的许多啤酒源自亚洲文化的灵感”,联合创始人、现任总经理Peter Huang解释说。而对于酿造流程本身,该精酿啤酒厂遵循严谨的科学态度:“我们的啤酒厂如同一间实验室,我们在这里精心测试每一个工序和每一次配方改变,确定其每一个细节。持续改进我们的啤酒,这是我们的最高目标。在此,我们不会两次采用同一种酿造工艺:有时改变发酵温度,有时采用新的酒花品种。我们认为,没有任何事情是完美的,我们必须不断改进和完善”,他解释说。

对于这些试验和小批量糖化,台虎精酿安装了一套斯坦尼克MicroCube。利用其1立方的批次能力,该公司可以完美地尝试新的组合,然后将这些啤酒提供给台北六家自己的酒吧供啤酒爱好者品尝。如果证明配方可行,台虎精酿可以利用糖化车间内的CombiCube B按照每批次5立方的批量进行生产。

从最初开始,该啤酒厂就采用了一套MicroCube 但这套设备的选择实际上只是一个偶然。当初,台虎精酿只是因为灌装设备与克朗斯接触。“我们认为,我们可以自己做好酿造的事情,因为我们糖化车间的员工具有丰富的经验。但在包装方面我们需要谨慎行事,确保产品的保质期和稳定性以及恒定的优良质量。对此,需要现代化设备,我们一定要与克朗斯合作”,Peter Huang解释说。“在交流过程中,我们获悉克朗斯在酿造方面也能提供小能力的解决方案 可以说:来自弗赖辛的销售人员非常令人信服。不久以后,我们就订购了一台MicroCube,同时开始规划规模更大、以CombiCube B作为核心设备的第二家啤酒厂。”

除了斯坦尼克酿酒设备,该啤酒厂当然还要订购灌装设备:一台克斯明灌装封盖组合机,这套设备将于2019年投入运行。“目前我们还是采用一套半自动化设备灌装我们的啤酒,主要是易拉罐包装。从今年开始,我们还要向市场推出更多的瓶装啤酒”,Peter Huang表示。

台虎精酿于2018年4月完成了CombiCube B的首次投料。最初几个月,每个月的热麦汁产量大约为100千升。“但我们确实还有上升空间:这套设备安装结束后,我们可以轻易达到原来五倍的产量”,Peter Huang表示。尽管奇虎精酿还没有充分发挥设备产能,但这位老板对糖化设备的能力非常有信心。“在调试期间,虽然我们还需要战胜一些挑战,但当所有一切调整结束后,设备运行非常完美。有时要求通过缩短糖化时间进一步提升产能,对此需要高效和非常高的灵活性 CombiCube可以准确地实现这些要求。我们确实非常满意。”

不仅设备,在人员方面Peter Huang也给予了克朗斯公司高度评价。虽然是市场新人, 但奇虎精酿感到非常受重视:“我们是一家小啤酒厂,背后没有一个较大的工程部门。因此,我们遇到技术问题需要得到克朗斯的帮助”,Peter Huang解释说。“在此,我们从来没有感觉到是在与一家国际化大型机器制造商合作。虽然我们是一家小啤酒厂,但我们和我们的诉求始终得到认真对待”,他强调说。“整个团队都非常棒。从最初的销售人员到项目经理直至服务工程师,每个人都悉心关照我们。大家都非常坦诚和友好 同时,处理问题还非常专业,完全符合公司的形象。克朗斯代表了精细和专业 并且始终踏踏实实地做事。”

尽管啤酒厂本身还非常年轻,但其背后的团队拥有丰富的经验和激情:Winnie Hsu是台虎精酿的首席酿酒师,她已经在精酿行业工作11年:“能够找到这样一个完美的团队,我们感到非常幸运。Winnie或许是台湾地区唯一一名拥有长期精酿经验的女性酿酒师,她还带来了许多非常优秀的同事。我们的销售、设计和市场推广团队也拥有大量才华横溢、富有激情的员工”,这位业主热情洋溢地说。台虎精酿目前共有大约90多名员工,其中大约一半人员从事啤酒销售工作。

奇虎精酿的管理构架非常扁平化,对于一家台湾企业,这绝对非同寻常:“我们以每个人的个人兴趣为中心。我们不想给任何一位员工安排固定的工作,而是帮助他们寻找理想的岗位”,Peter Huang解释说。这种宽广的视野也体现在员工结构上:“奇虎精酿的女性员工比例非常高。糖化、销售、财务 团队领导层全部都是由女性组成。此外,我们还非常超前,协助举办许多我们团队崇尚的社会活动,例如,LGBT运动。去年,我们推出了一款啤酒,其利润全部赞助台北的同性恋、双性恋和跨性别者社团。”

或许正是这种另类方式给奇虎精酿带来了辉煌业绩。非常清楚,该公司今后也将利用这种策略推动啤酒市场,不仅在台湾,还包括中国、香港和日本,甚至还将进军美国市场。“我们希望强化我们的品牌,今后还将聚焦出口市场。我的梦想是建造一家全新的啤酒厂,采用一套2.5万千升的斯坦尼克糖化设备和一套克朗斯灌装设备 两套设备全部自动运行”,Peter Huang表示。“但是,无论未来如何发展:快乐永远是第一追求。”

台湾的精酿啤酒市场刚刚初具规模:Peter Huang估计啤酒厂的总数大约十家。台虎精酿属于其中的先驱者,其2014年在台北开业的酒吧是第一家只出售精酿啤酒的酒吧。该创意产生于糖化车间设计阶段,Peter Huang讲述:“政府不熟悉精酿啤酒厂,需要相对较长的时间我们才能获得各项许可。因此,我们决定利用这段时间测试消费者对我们啤酒的喜爱度和接受程度”,Peter Huang表示。原则非常明确:不提供餐食,不提供座位,只有精酿啤酒。“我们并非仅仅出售啤酒,而是提供一个聚会场所”,他解释说。目前,台虎啤酒不仅在自己的酒吧出售,同时还出现在其它的酒吧、餐厅、酒店以及超市。

不仅啤酒和配方,台虎精酿还为瓶型设计投入了大量心血和创新:该啤酒厂已经将大约30种不同的啤酒品种包装在易拉罐或者玻璃瓶中 每种商标背后都有一个自己的故事。有些啤酒具有不同的口味、采用不同的原料,而另外一些啤酒展示了台湾风景。

台虎精酿的标识也有其详细的意义:“其形状如同一个葫芦,这是中国文化中传统的装酒器皿。中央是一只老虎,代表台湾曾经是亚洲四小虎,即当时亚洲增长速度最快的经济体之一。周围的酒花体现了我们的产品,中文字体描述了我们的名称:“台”代表“台湾”,“虎”代表“老虎””,Peter Huang解释说。

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